Lo que he aprendido después de 3 años practicando triatlón

13 de marzo de 2023
MARIO GONZALEZ

"Locura es hacer lo mismo una y otra vez, esperando resultados diferentes".

Albert Einstein

Llevo practicando triatlón unos tres años y medio. Me encanta cómo ha transformado mi vida desafiando lo que creo que puedo hacer. Aunque siempre me ha gustado el deporte y me considero una persona "sana", nunca me han gustado las actividades de resistencia o de alta intensidad. Siempre me he visto como un tipo delgado, que nunca ha ido al gimnasio y que practicaba deporte principalmente por ocio y no para competir. Así que mi camino hacia el triatlón no fue fácil: "Siempre soñé con hacerlo", sino más bien muy accidental y surgió más bien de la necesidad de probar algo diferente.

En 2015 me diagnosticaron fibromialgia, una enfermedad degenerativa del sistema inmunitario que debilita los músculos y las funciones corporales. Este trastorno afecta a unos 10 millones de personas en Estados Unidos y a un 3-6% de la población mundial. El dolor y la fatiga muscular que sufría eran tan intensos que a veces no podía ni levantarme de la cama; cuando me duchaba, me daban calambres y temblores en los hombros, y no tenía energía ni vitalidad. No importaba a cuántos especialistas acudiera, nadie tenía un tratamiento para esto. La fibromialgia no tiene cura: es una enfermedad crónica, así que hay que aprender a vivir con ella. Esta realidad me dejó muy frustrada intentando entender por qué me pasaba esto a mí.

Desesperada por cambiar algo en mi salud, dejé Londres, mi hogar durante 11 años, y lo cambié por Miami en 2017. Estar en un lugar con un clima fantástico todo el año y hecho para un estilo de vida al aire libre sería la solución perfecta para mejorar, ¿verdad? Pero cuando llegué, ver a todo el mundo haciendo ejercicio al aire libre puso de relieve las cosas que yo no podía hacer y me recordó mi estado. Recuerdo que en uno de mis momentos más bajos tras la mudanza, me decía a mí misma repetidamente, casi como prometiéndome, que si volvía a tener la oportunidad de hacer deporte, renovaría por completo mi vida en torno al bienestar. Luego, me olvidaba de ello.

El año y medio siguiente, volví a realizar actividades más ligeras que pudieran devolverme a la rutina e instalar en mi mente la creencia de que estaba mejorando. En febrero de 2019, un colega me pidió que me uniera a él en el "Rat Race Challenge", una carrera loca que consistía en navegar en kayak durante diez horas desde Miami hasta los Cayos, luego recorrer unas 110 millas y terminar con una media maratón. Me lo propuso mientras bebía tequila, y le dije en broma que sí porque la idea me resultaba jodidamente imposible. Durante seis meses ni siquiera miré la página web de la carrera porque sabía que no podría hacerlo. Todavía tenía todos los síntomas del fibroma. Pero cuando llegó el verano, me di cuenta de lo dedicado que era en sus entrenamientos, incluso estando con el tipo más pesado. Ser testigo de este compromiso hizo que algo en mi mente hiciera clic. Ojalá pudiera decir que tuve un momento que me cambió la vida y que el mensaje me llegó en un sueño. Pero fue más bien una toma de conciencia silenciosa de que mi enfermedad había llegado para quedarse y que había estado dirigiendo abiertamente mi vida durante los últimos cuatro años. Y lo que me hacía sentir desgraciada no era que tuviera una enfermedad, sino que guiara mi vida. Y así, mi tímida aceptación se convirtió en una misión global para recuperar el control de mi vida.

La clave del triatlón reside en la planificación y el cumplimiento del entrenamiento. No se trata de la carrera, sino del proceso para llegar a ella. Las exigencias de entrenar tres disciplinas diferentes (natación, ciclismo y carrera a pie) consumen mucho y no hay forma de evitarlo. Combinas el entrenamiento de fuerza/pesas con una de las disciplinas cada día, durante unas 2-3 horas al día. Luego, unas 5 horas o más los fines de semana, cuando combinas dos de ellas: natación y ciclismo o ciclismo y carrera. El entrenamiento se apodera de tu vida, tanto que acaba convirtiéndose en un estilo de vida. Tu alimentación debe cambiar para adaptarse a la intensidad del ejercicio, al igual que tu sueño, tus compromisos sociales, ¡todo!

Me atrevería a decir que sólo un 40% del esfuerzo consiste en entrenar; el 60% restante es forjar disciplina en tu mente, comer correctamente y dormir. Sí, dejé de beber y de salir; sí, mis fines de semana se convirtieron en entrenar y descansar; sí, entonces me volví un poco aburrido. Pero, como ves, el hecho de que pudiera atravesar el dolor limitante de mi enfermedad para hacer las actividades físicas que anhelaba desde hacía años fue incentivo suficiente para no sentirme sacrificada. Me demostró que podía ser otra persona si quería; y lo que es más importante, no estaba haciendo la carrera para cambiar mi cuerpo; lo estaba haciendo para cambiar mi mente y mi vida. Pude dedicarme a este deporte porque comprendí que sólo sufriría si me centraba en lo físico. Pero si apreciaba que el verdadero reto era cambiar mis bloqueos mentales en torno a mi relación conmigo misma, en torno a mis hábitos alimentarios y de sueño, entonces tenía una oportunidad de conseguirlo.

Durante los cinco meses siguientes, me centré en esta realización y me encontré rompiendo la fatiga para pedalear 40/50 km por la mañana, y luego correr durante 45-60 minutos. Claro que había días en los que los calambres, las lesiones y el dolor eran terribles. El entrenamiento se volvió muy tedioso y me harté de él. Me quejaba constantemente de lo cansada que estaba y de las agujetas en sitios nuevos cada día. Pero había hecho un cambio en mi mente, y el hecho de estar haciendo cosas que hace ocho meses no hacía alimentaba la motivación de "no hay vuelta atrás".

El día de la carrera fue precioso y divertido. Fui en bici por enormes puentes con vistas al Caribe, corriendo por la playa. Lo más destacado fue ver a todas esas personas diferentes dar lo mejor de sí mismas durante las 12 horas siguientes: gente con un brazo, una pierna, en silla de ruedas, etc. También fue el momento en que me di cuenta: "duh, no eres el único". A lo largo de la carrera, iba repasando las imágenes de aquellos años en los que no podía moverme, quedándome con sentimientos de frustración y resentimiento. La gratitud era abrumadora.

Desde entonces, he hecho seis triatlones más, algunos con tiempos impresionantes, otros por debajo de la media. He competido en lugares súper chulos, como un estadio de carreras de Nascar, y he conocido a una inspiradora comunidad de gente que me empuja a diario, incluidos algunos de mis amigos más íntimos que ahora forman parte de este deporte. Hoy me preparo para mi carrera más importante: un Ironman 70.3 en Colorado en agosto, con 2,5 km de natación, 100 km de ciclismo y 21 km de carrera a pie, todo en una mañana. Da miedo, pero también es la culminación de tres años y medio de reconstrucción.

Cuando empecé a escribir un post sobre mi carrera, pensé que garabatearía un párrafo para compartir lo que estaba haciendo, no que escribiría una historia motivacional de Hallmark. Pero al sentarme y escribir estas palabras, me doy cuenta de lo fundamental que ha sido esta experiencia para mí. No por los logros o las competiciones, sino porque me ha enseñado a cambiar mis creencias sobre mí misma. A cambiar mi relación con lo que creo que es posible, lo que es el dolor y lo que es difícil. Esto ha influido en mi experiencia en The Bridge. Cuando me incorporé, no tenía ni idea de la industria de la contratación ni de cómo hacer crecer un negocio en el sector. Aquí, he tenido el reto de salir de mi zona de confort y empezar de nuevo. No es algo tan fácil a los 41 años, pero agradezco la oportunidad de aprender algo nuevo desde cero. Así que, con el tiempo, al igual que en las carreras, una vez que sueltas lo que te resulta cómodo, puedes empezar a darle caña. Mi estancia aquí ha sido estupenda, y estoy muy agradecido por la cálida acogida. Trabajar con todo el mundo ha sido fantástico.

Esta es mi historia con el triatlón, espero que pueda servirte de espejo del que puedas sacar algo para tu vida. Para mí ha sido una herramienta súper útil para accionar todo ese cambio; pero cada persona puede encontrar la que mejor le funcione. Estos son mis mayores aprendizajes:

1. Templanza para aceptar mi condición con fibro en lugar de evitarla y tratar de deshacerme de ella.

2. La paciencia para sentirse cómodo estando incómodo, sufriendo o siendo vulnerable. Los deportes de resistencia enseñan a la mente a decirle al cuerpo: "Ya he visto cuándo paramos", independientemente de cómo se sienta. Del mismo modo que la meditación o la terapia, romper esos umbrales se convierte en el objetivo final.

3. No hay ningún truco para hacer esto. En una época en la que todo gira en torno a los atajos para la vida y la salud, a cómo llegar a algún sitio más rápido y más fácilmente, mi viaje consistió en evitar esas tentaciones. No intentaba conseguir una victoria rápida, sino aprender a soportar la incomodidad (las largas horas de trabajo, el entrenamiento, los sacrificios de la vida social) y a aceptarla. Porque una vez que lo superé, empezaron a llegar los beneficios. El objetivo era el proceso, no la carrera. Dios, ¡me ha costado años entenderlo!

4. La disciplina de dedicar todos mis esfuerzos a un objetivo, en lugar de la multitarea, me llevó a otros niveles de rendimiento. Hoy, en lugar de trabajar en ese correo electrónico y atender una llamada simultáneamente, me obligo a centrarme en una tarea cada vez, lo que mejora mi productividad.

5. Humildad para aceptar dónde estoy en un momento dado y no avergonzarme de ello. Hace cinco años no podía levantar los brazos; hoy puedo correr; mañana puede que no, así que me alegro de poder hacerlo hoy.

6. Por último, el triatlón ha sido un viaje hacia el amor propio. No podía curarme siendo la misma persona, así que necesitaba reevaluar mi relación conmigo misma para generar transformación. No importa cuántas dietas, entrenadores, life hacks o dinero utilices para conseguir un objetivo, si tu intención no está alineada con la autoaceptación y la autenticidad, no funcionará y punto. De hecho, hoy puedo decir que estoy agradecida a la fibromialgia porque me obligó a mirarme a mí misma y a mis hábitos. A admitir que mi estilo de vida no funcionaba y que mi enfermedad era el resultado de ese estilo de vida y no al revés.

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